코로나로 외국인근로자 5만8천명↓… 중기 65% "쿼터 확대해야"
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코로나로 외국인근로자 5만8천명↓… 중기 65% "쿼터 확대해야"
  • 이상원 기자
  • 승인 2021.10.12 12:00
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12일 중기중앙회 '외국인근로자 수요조사' 결과 발표
중소기업 92% "인력부족" 호소

코로나19 장기화로 외국인 근로자의 입국이 크게 감소한 가운데, 중소기업 10개사 중 7개사는 외국인근로자 쿼터 대폭 확대를 요구했다.

중소기업중앙회(회장 김기문)은 이러한 내용이 담긴 '중소기업계 인력 현황 및 2022년 외국인근로자 수요조사'결과를 12일 발표했다.

이 조사는 9월 8일부터 9월 9일까지 외국인근로자를 활용 중인 제조업체 792개사를 대상으로 실시됐다.
 
이번 조사는 코로나로 인한 외국인근로자 입국 지연 장기화에 따른 대책마련을 위해 진행됐으며, 응답업체 대부분은 인력부족으로 어려움을 겪고 있고(92.1%) 주52시간 근무제 시행에 따라 외국인근로자 쿼터의 대폭확대를 요구(65.0%)하고 있는 것으로 나타났다.

먼저 현장 생산인력에 대한 질문에, 응답업체의 92.1%(729개사)가 인력부족으로 어려움을 겪고 있고, 65.0%(515개사)의 기업은 주52시간 근무제 시행 등으로 인력수요가 증가해 코로나 이전 연간 4만명 수준인 제조업 분야 외국인근로자 도입 쿼터를 1만명 이상 대폭 확대해 줄 것을 요청하고 있는 것으로 나타났다.

[자료=중소기업중앙회]
[자료=중소기업중앙회]

 

코로나 상황에서 체류기간(4년10개월)이 만료돼가지만, 외국인근로자 대체가 지연됨에 따라 국내 외국인근로자(E-9) 체류인원은 2019년말 27만6755명에서 올해 8월 말기준 21만8709명으로 5만8046명 감소했다.

이처럼 현장 생산인력 부족 문제가 심각해짐에 따라 정부는 2021년 중 체류기간이 만료되는 외국인근로자들의 체류기간을 1년 연장하는 긴급 조치를 시행한 바 있으며, 응답 업체의 69.6%(551개사)가 외국인근로자 체류기간 연장조치로 인력 문제에 도움을 받은 것으로 나타났다.

하지만 매출 회복 추이에도 불구, 연말 이후에도 외국인근로자의 입국지연이 지속될 것으로 예상돼 응답업체의 95.3%(755개사)는 2022년에도 추가적인 체류기간 연장조치를 희망하고 있다.

인력 수요 예측을 위한 제품 생산량 변화 추이에 대한 질문에 기업들은 코로나 이전(2019년) 생산량을 100으로 가정했을 때, △2020년 84.2%, △2021년 84.3%, △2022년 91.0%(예상)로 회복 추세를 전망했다.
 
외국인근로자는 입국 전, 입국 당일, 격리기간 중, 격리 해제 직전 총 4회의 코로나검사와 2주간의 자가격리를 실시하고 있으며, 최근에는 백신 접종 후 입국하는 근로자의 비율도 증가하는 등 철저한 관리가 이뤄지고 있다.

또한 고용노동부와 중소기업중앙회 등 유관기관이 총 900실 규모의 외국인근로자 자가격리 시설을 확보해 월 1800명의 근로자를 수용할 수 있어, 8월말 기준 3496명에 그치고 있는 입국인원은 충분한 확대 여력이 있다.

이태희 중기중앙회 스마트일자리본부장은 “입국허용 국가를 현재 6개국에서 16개 송출국 전체로 확대하고, 현지에서 코로나검사, 백신접종 등이 이루어진 외국인근로자에 대해서는 입국을 허용하고, 이러한 원칙 하에서 확보된 자가격리시설을 최대한 활용할 수 있도록 외국인근로자 입국인원 확대가 필요하다”고 강조했다.

 

 


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